非洲人基因或藏有抵抗HIV的秘密

作者:湖南同志-访问量:-发表时间:2018/3/9

《科学》杂志:非洲人基因中或藏有抵抗艾滋病毒的秘密

  湖南同志3月8日报道:一种新的基因解释表明,非洲人的1号染色体中某一区域可以使感染者体内的艾滋病病毒定值更低,这为艾滋病新疗法的研究指明了方向。据美国《科学》(Science)杂志报道,在3月4号-3月7号于美国波士顿举办的学术会议CROI(逆转录病毒和机会感染)大会上,研究人员宣布,其发现了第三种基因解释:非洲后裔的某些基因特征可以更好地控制HIV。这或许预示着新的艾滋病治疗方法即将诞生。

  对于艾滋病病毒(HIV)的抵抗力,一些人天生更强,对此,此前科学家们找到了两种基因解释。

  当患者感染HIV几周后,其血液内的病毒数量先是激增,而后下降到一个定值,此后病毒数量保持稳定。但这个定值因人而因,对患者来说,定值低无疑是有好处的,即便不适用治疗HIV的药物,患者的病程发展也会更缓慢,病毒的传染性也更低。早先的研究表明,有25%的定值差异是由基因造成的。

  目前已知的两种基因解释中,控制艾滋病程最有效的是人类白细胞抗原(HLAs),不同的HLAs决定了人体在感染HIV后的免疫反应强度;第二种是天生对HIV有一定抵抗力的白细胞。HIV入侵机体细胞需要两个辅助受体,CCR5是其中的一个。一些人体内的CCR5发生了变异,他们感染HIV的风险就会低很多。曾有研究表明,约10%的欧洲人体内缺失CCR5,他们几乎不会感染HIV。

  为了寻找更多可降低HIV感染风险的基因,科学家们建立了全球11000位艾滋病患者的基因库。由于早先的基因研究以欧洲人为主,加拿大基因学家鲍尔·麦克拉伦(Paul McLaren)和同事们转而研究了2500位非洲裔患者的数据,以弥补研究空白。幸运的是,他们真的发现了第三种基因解释。

  第三种基因解释表明,非洲人的1号染色体中某一区域可以使感染者体内的HIV定值更低。这一区域在HIV的DNA和人类染色体结合的过程中发挥着重要作用。美国塔夫茨大学的病毒学家约翰·科芬(John Coffin)说:“这一发现有助于我们理解HIV的作用机制,同时,也为艾滋病新疗法的研究指明了方向。”

  《科学》杂志还报道称,CROI大会上的另一项研究提出了预防结核病的新方法。结核病是艾滋病致死率的并发症之一,而治疗结核病的常规疗法是服用9个月的异烟肼。研究者对10个国家的3000名携带HIV和潜在结核病毒的患者做了两年多的跟踪研究。研究者将病人分成两组,让其中一组采用常规疗法(服用9个月的异烟肼);另一组采用异烟肼和利福喷汀两种药物治疗,疗程仅1个月。

  结果显示,两种疗法具有相同的效果。美国约翰霍普金斯大学的结核病研究员理查德·蔡森(Richard Chaisson)说,“在一个月的疗程中,97%的患者接受了完整治疗;而在9个月的疗程中,这一比例仅为90%。在现实生活中,能够完整接受长达9个月治疗的患者人数远低于此。”世界卫生组织的Haileyesus Getahun表示,这一研究具有现实意义,很有可能会改变现有政策和推荐治疗法。

  研究人员称,此项疗法需要后续研究,以检验对未感染HIV的结核病患者来说,此疗法是否同样有效。

  (来源:湖南同志)

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